Toeristische informatie over steden in Charente

Er zijn veel steden in Charente en Charente-Maritime die het bezoeken waard zijn. Daarom hier wat toeristische informatie.

Saintes

Saintes (26.000 inw.) is een erg interessante stad, maar wat cognac betreft is het niet de beste stad om als vetrekpunt te kiezen. Er is maar één cognac-huis. Om anderen te vinden moet je wel stukje rijden.

  • het amphitheater Saintes amphitheater
  • de Arc van Germanicus
  • de Abbaye aux Dames
  • de Basilique Saint-Eutrope de Saintes
  • de Cathedrale Saint Pierre
  • het Archaeological Museum
  • de Church de Saint-Pallais

Saint-Jean-d’Angély

Saint-Jean-d’Angely (7.500 inw.) ligt aan de noordzijde van het cognacgebied. Er zijn twee cognachuizen en je moet best een eindje naar het zuiden rijden om anderen te vinden. Maar het is een charmant plaatsje met prachtige oude huizen. Te bezoeken zijn de Tour d’Horloge en de Royal Abbey.

La Rochelle

La Rochelle is de grootste stad in de met 75.000 inwoners. Het is ook een uitstekend vertrekpunt als je het eiland Ile de Ré wilt bezoeken, maar er is maar één cognacproducent op dat eiland. La Rochelle is een prachtige en interessante stad. Het is heerlijk wandelen door de oude stadswijk met zijn Grand Rue des Merciers, al die kleine boutiekjes en zijn stadhuis. De Tour Saint-Nicolas en de Tour de la Chaîne zijn twee imposante torens die de haveningang bewaken en die – net als de Tour de Lanterne (vuurtoren) – een bezoekje meer dan waard zijn. Er zijn veel musea, waaronder natuurlijk een maritiem museum. De Bunker de la Rochelle is te bezoeken en verder zijn er veel oude gebouwen waarvan je sommigen kunt bezoeken.

Royan

Royan (38.000 inw.). Aardig stadje aan de Gironde met enkele prachtige stranden, maar weinig te doen op het gebied van cognac. Deze stad is voor het grootste deel opnieuw opgebouwd na de oorlog. De kathedraal is zeer modern en torent hoog boven de stad uit. Ook de Notre-Dame de l’Assomption is erg modern. Beiden zijn van na de oorlog. Vergeet vooral niet om Talmont te bezoeken, een prachtig klein stadje dat vlakbij gelegen is.

talmont

Rochefort

Rochefort (26.000 inw.). De Corderie Royale is zeker een bezoek waard, zo ook het Musée Nationale de la Marine. Rochefort is een prima starpunt als je Ile d’Oléron wilt bezoeken, waar meerdere cognacproducenten zijn gevestigd. Rochefort en Ile d’Oléron behoren tot de Bois ordinaires. Oléron heeft schitterende stranden, een kasteel en een haven.
Op Ile d’Aix staat het Napoléon museum.
Niet ver ligt Marennes, centrum van de oesterteelt. Het stadje Marennes ligt middenin een prachtig waterrijk natuurgebied.

Cognac

Cognac (19.000 inw.) is natuurlijk de beste plaats om te beginnen, vooral als je de streek voor het eerst bezoekt. Dit is de stad waar de meeste grote huizen zijn gevestigd. Daarnaast is het ook een stad waar genoeg te zien is. Cognac ligt aan de noordkant van de Grande champagne-streek. En boven Cognac liggen de Borderies waar zich ook een aantal interessante bouilleurs de cru bevinden.
Het bezoeken waard zijn:

  • Maison de la Lieutenance, het oudste huis in Cognac; PrunierMaison de la Lieutenance is de eigenaar.
  • Rue de Saulnier (de zoutstraat), één van de oudste straten
  • Musée de Cognac, a real must.
  • Musée de la Tonnerie
  • Chateau de Cognac (Chateau de Valois) met de Portes Saint-Jacques. Het kasteel is van Otard.
  • La Cognatheque, om wat cognacs te kopen
  • Priorie Saint Legèr
  • Eglise Saint Martin
  • Couvent des Recollets
  • Saint Gobin glas fabriek
  • boottoochtje op de Charente op een ‘gabare’.
  • Bezoeken aan Hennessy, Rémy Martin, Martell, Otard, Camus en/of Meukow

Jarnac

In Jarnac (4.600 inw.) bevinden zich meerdere grote cognac-huizen, maar slechts een paar zijn er te bezoeken: Hine and Corvoisier. Anderen zijn soms wel te bezoeken, maar zeker niet door iedereen. Je hebt dan echt een afspraak nodig.
In Jarnac kun je het huis bezoeken waar François Mitterand is geboren en ook een museum dat aan de vroegere president is gewijd. De kerk van Saint-Pierre kan ook bezocht worden.
Er zijn ook enkele Grande champagne producenten die niet ver weg naar het zuiden liggen en naar het noorden toe een aantal producenten uit de Fins bois.

jarnac

Ségonzac

Ségonzac is een klein stadje met 2.200 inwoners, maar het ligt in het hart van de Grande champagne en is hier ook de hoofdstad van. Het is een uitstekend vertrekpunt om wijnboeren/cognacproducenten in de Grande champagne-streek te ontdekken. In Segonzac is ook ‘Le Maison de la Grande Champagne’ gevestigd, een winkel die door de Grande champagne producenten zelf gerund word en die een ruime keus heeft aan merken van kleine producenten.
Er zijn natuurlijk meerdere bouilleurs de cru te bezoeken in Ségonzac. Er is ook een middelgrote cognacproducent, Frapin, maar om die te bezoeken moet je wel een afspraak hebben.

Angoulême

Angoulême is de op-één-na grootste stad in de regio en heeft ongeveer 40.000 inwoners, maar wat cognac betreft is het niet de meest interessante stad. Maar behalve dat heeft Angoulême voldoende te bieden:

  • Saint-Pierre cathedralKathedraal van Saint-Pierre
  • Stadhuis
  • Eglise Saint-André
  • Musée d’Angoulême
  • Musée de Fine Arts
  • Museum van stripboeken
  • Papiermuseum
  • middeleeuwse vestingwallen

Barbézieux-St-Hilaire

Barbézieux-St-Hilaire (4.700 inw.): aan de zuidoost-kant van het Petite champagne gebied. Te bezichtigen zijn het kasteel en de Saint-Mathias kerk.

Pons

Pons (4.500 inw.) ligt aan de westrand van het Petite champagne gebied, maar er zijn maar een paar cognacproducenten te vinden. Op het centrale plein van de stad staat een enorme ‘donjon’ waar je in kunt. Noemenswaardig zijn nog de Saint Gilles kapel en de Saint-Vivien kerk.

Verder nog:

Een aantal plaatsen die niet zo veel te bieden hebben, maar waar wel voldoende bouilleurs de cru in de buurt gevestigd zijn:

  • Archiac (820 inw.): erg klein maar wel het centrum van het Petite champagne gebied.
  • Jonzac (3.800 inw.): kleine stad in het zuidwesten van de Petite champagne, meerdere producenten.
  • Rouillac (2.000 inw.): veel Fins bois producenten in het noodoostelijke deel van de Fins bois.
  • Matha (2.000 inw.): ligt in het centrum van de noordelijke Fins bois regio. Voldoende producenten in de buurt.
  • Saint-Genis-de-Saintonge (1.250 inw.): als je de producenten in de Fins bois area bij de Gironde wilt bezoeken, dan kun je dit tot je vertrekplaats maken. De Fins bois regio alhier heeft een uitstekende reputatie.
  • Cozes (2.000 inw.): Bons bois gebied, maar hier zitten aardig wat wijnboeren die cognac maken. Ook niet ver weg van de Fins bois producenten bij de Gironde.